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La lactancia

La leche materna es el mejor alimento para la mayoria de los bebes. Contiene todos los nutrientes que el bebe necesita

Cuales son los beneficios de la lactancia para el bebe?

La leche materna proporciona al bebe las cantidades ideales de proteina, azucar, grasa y la mayoria de las vitaminas que necesita para crecer y desarrollarse sano. La leche materna tambien contiene sustancias llamadas anticuerpos que ayudan al bebe a protegerse frente a numerosas enfermedades infecciosas. Diferentes estudios han comprobado que los bebes amamantados tienen menos probabilidades que los bebes alimentados con formula de padecer infecciones de oido, respiratorias (como neumonia y bronquiolitis), meningitis, infecciones de las vias urinarias, vomitos y diarrea.

Los estudios sugieren tambien que los bebes amamantados podrian tener menos probabilidades de morir a causa del sindrome de muerte subita del infante. La leche materna es facil de digerir para el bebe y esto hace que produzca menos gases y sienta menos malestar. Los beneficios de la lactancia materna pueden durarle al bebe toda la vida. Los estudios sugieren que las personas que fueron amamantadas tienen menos probabilidades de desarrollar alergias, diabetes dependiente de insulina, ciertas enfermedades intestinales cronicas (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa) y, en el caso de las mujeres, cancer de mama. Los bebes amamantados tambien podrian tener menos probabilidades de volverse obesos en una etapa posterior de sus vidas La leche materna tambien puede favorecer el desarrollo del cerebro.

Algunos estudios sugieren que los ninos que fueron amamantados podrian obtener mejores resultados en las pruebas de capacidad cognitiva que los ninos alimentados con formula.

 Cuales son los beneficios de la lactancia para la madre?

La lactancia contribuye a aumentar los niveles de una hormona llamada oxitocina que hace que el utero de la madre se contraiga y, de esta manera, ayuda a reducir la hemorragia despues del parto y a recuperar el tamano que tenia antes del embarazo. Tambien demora el retorno del periodo menstrual de la mujer, lo cual la ayuda a reducir la posibilidad de otro embarazo inmediato. (Sin embargo, si la mujer y su pareja no desean tener un bebe de inmediato, es aconsejable que utilicen algun metodo de control en cuanto reanuden sus relaciones sexuales, ya que es dificil determinar cuanto tardara la madre lactante en recuperar su fertilidad.)

Las madres lactantes queman mas calorias que las demas mujeres, por lo que tienden a recuperar el peso que tenian antes del embarazo con mayor rapidez. Esto ocurre incluso cuando la mujer lactante consume las 500 calorias extras al dia recomendadas para mantener su suministro de leche y cubrir sus propias necesidades nutricionales.

Los estudios sugieren que la lactancia podria ayudar a la mujer a reducir su riesgo de contraer cancer de ovario y cancer de mama premenopausico. Tambien aumenta la fortaleza de los huesos, lo cual podria reducir el riesgo de que la mujer se fracture la cadera despues de la menopausia.

En que se diferencian la leche materna y la formula?

 La leche materna contiene todos los ingredientes que el bebe necesita para desarrollarse en forma sana. Las formulas basadas en leche de vaca o de soja incluyen muchos de los nutrientes que se encuentran en la leche materna. Los bebes alimentados con formula crecen y se desarrollan normalmente pero no reciben algunos de los ingredientes adicionales que se encuentran presentes en la leche materna.

Los fabricantes de formula no pueden copiar todos los ingredientes que hay en la leche materna, en parte porque algunos de ellos aun no se han identificado La leche materna incluye anticuerpos y otras sustancias del sistema inmune que ayudan a proteger al bebe contra las enfermedades. Contiene factores de crecimiento, hormonas y otras sustancias que ayudan al bebe a crecer y a desarrollarse a un ritmo normal. La leche materna tambien contiene acidos grasos que, segun se cree, promueven el desarrollo del cerebro y, posiblemente, aumentan la inteligencia.

Algunos fabricantes de formula anaden a su producto dos de estos acidos grasos (el acido docosahexaenoico o DHA y el acido araquidonico o ARA) a sus productos. No obstante, segun la AAP, aun no se han comprobado los beneficios a largo plazo de la formula mejorada con estos acidos grasos. Segun las recomendaciones de la AAP, todos los bebes, incluidos aquellos que se alimentan exclusivamente con leche materna, deben consumir al menos 200 unidades internacionales (UI) de vitamina D para evitar desarrollar una enfermedad debilitadora de los huesos llamada raquitismo.

Los bebes amamantados tienen un riesgo mayor de desarrollar esta enfermedad, ya que la leche materna, a diferencia de la formula, tiene un bajo contenido de vitamina D. Se recomienda dar a los bebes amamantados unas gotas de un complejo vitaminico que contenga vitamina D desde los primeros dos meses de vida. A diferencia de la formula, la composicion de la leche materna cambia a medida que el bebe se desarrolla, para proporcionarle la cantidad justa de nutrientes y otras sustancias que necesita en las diferentes etapas de su desarrollo.

Durante los primeros dias despues del parto, por ejemplo, la mujer produce una forma de lecha espesa y amarillenta conocida como calostro. El calostro tiene un alto contenido de proteinas y sustancias del sistema inmune que el bebe necesita en los primeros dias de vida. Mas adelante, la madre comienza a producir en mayor cantidad una forma de leche menos espesa con un contenido menor de proteinas y un contenido mas alto de grasas. La leche materna que produce la madre de un bebe prematuro es diferente a la que produce la madre de un bebe nacido a termino y resulta adecuada para cubrir las necesidades del bebe en su etapa especifica de desarrollo.

 Cuanto tiempo se aconseja amamantar al bebe?

La AAP recomienda alimentar a los bebes exclusivamente con leche materna (sin agua, formula ni otros liquidos o solidos) durante aproximadamente los primeros 6 meses de vida. Es aconsejable que las mujeres continuen amamantando a sus bebes durante los seis meses siguientes mientras van introduciendo alimentos solidos en su dieta. Ademas, pueden continuar amamantandolos despues de los 12 meses, siempre y cuando tanto la madre como el bebe lo deseen.

Si bien estas recomendaciones se consideran ideales, una madre debe tener en cuenta que amamantar a su bebe por menos tiempo tambien es beneficioso para la salud de este.

En que casos se aconseja no amamantar al bebe?

La lactancia es aconsejable para la gran mayoria de madres y bebes. Sin embargo, hay algunas excepciones. En los Estados Unidos se recomienda a las mujeres que tienen VIH (el virus de inmunodeficiencia humana que provoca el SIDA) que no amamanten a sus bebes ya que pueden transmitirles el virus a traves de la leche materna.

Esta recomendacion puede diferir en algunos paises en desarrollo. Las mujeres que tienen tuberculosis activa y que no se han tratado con medicamentos tampoco deberian amamantar a sus bebes. (Sin embargo, las mujeres que reciben un tratamiento con farmacos para la tuberculosis pueden amamantar a sus bebes con seguridad.) Por lo general, no es necesario que la mujer deje de amamantar a su bebe si tiene una enfermedad, como la gripe por ejemplo, ya que le transmitira los anticuerpos que lo protegeran contra esta enfermedad. Las mujeres que se han sometido a una cirugia de mamas, para agrandarlas o reducirlas por ejemplo, deben consultar a su medico para determinar si pueden amamantar a su bebe.

La mayoria puede hacerlo sin inconvenientes, aunque algunas pueden tener problemas, como por ejemplo no producir suficiente leche. La mayoria de las mujeres que toman medicamentos para tratar condiciones cronicas (como alta presion arterial o el asma) o enfermedades agudas pueden amamantar a sus bebes en forma segura. Muchos medicamentos pueden aparecer en pequenas cantidades en la leche materna, pero la mayoria no son nocivos para el bebe.

No obstante, se recomienda a la mujer consultar siempre a su medico y al pediatra de su bebe antes de tomar un medicamento (incluidos los de venta sin receta y los preparados a base de hierbas) para determinar si es seguro durante la lactancia. En algunos casos, el medico podra recetarle otro mas seguro o aconsejarle que lo tome justo despues de amamantar al bebe, de forma que la mayor parte del medicamento se elimine de su sistema antes la siguiente toma. Hay un reducido numero de medicamentos que, segun se cree, puede presentar un riesgo para el bebe lactante. Es probable que la mujer que toma alguno de estos medicamentos deba dejar de amamantar a su bebe temporalmente y alimentarlo con formula mientras este bajo medicacion.

Estos medicamentos incluyen los farmacos contra el cancer, compuestos radiactivos (utilizados en ciertas pruebas de diagnostico por imagenes) y ciertos medicamentos utilizados para tratar las jaquecas y la alta presion arterial. Las drogas ilegales, como la cocaina y las anfetaminas, tambien presentan un riesgo para los bebes lactantes, al igual que posiblemente las grandes cantidades de alcohol. Se aconseja a las mujeres evitar estas sustancias durante la lactancia.

Muchos bebes recien nacidos (amamantados y alimentados con formula) desarrollan ictericia, condicion en que la piel toma un tono amarillento debido a la acumulacion en la sangre de un pigmento llamado bilirrubina. En la mayoria de los casos, la ictericia desaparece sin tratamiento y no afecta a la salud del bebe.

No obstante, se aconseja a los padres consultar siempre al pediatra si observan que la piel de su bebe toma un color amarillento. Algunos bebes con ictericia grave pueden necesitar tratamiento urgente para evitar danos permanentes al cerebro. Por lo general, la madre puede continuar amamantando al bebe aunque este desarrolle ictericia. Pero si persiste mas de una semana, el pediatra puede aconsejarle que deje de amamantarlo por un tiempo corto (uno o dos dias) y que lo alimente con formula. Mientras tanto, la madre puede extraer su leche para continuar produciendo.

Las mujeres vegetarianas pueden amamantar a sus bebes pero deben consultar a su medico sobre su dieta ya que en muchos casos necesitan un suplemento vitaminico que contenga vitamina B12. Segun un informe de los Centros para el Control y Prevencion de Enfermedades, sin estos suplementos los bebes amamantados por mujeres que no consumen productos de origen animal pueden desarrollar anomalias cerebrales debido a la deficiencia de vitamina B12. Por lo general, no debe amamantarse a los bebes con ciertos trastornos geneticos del metabolismo poco comunes.

Los bebes con un trastorno llamando galactosemia no pueden procesar el azucar presente en la leche y podrian morir o desarrollar retraso mental a menos que se eliminen todos los productos lacteos de su dieta. Los bebes con galactosemia deben alimentarse con una formula que no contenga productos lacteos. Los bebes con otro trastorno genetico llamado fenilcetonuria no pueden procesar una parte de la proteina llamada fenilalanina, que se encuentra presente en la mayoria de los alimentos, incluyendo la leche.

Estos bebes deben tratarse con una formula especial con un bajo contenido de fenilalanina para prevenir el retraso mental, aunque, en algunos casos, pueden consumir una pequena cantidad de leche materna. Por suerte, las pruebas de diagnostico precoz para neonatos permiten identificar a la mayoria de los bebes que padecen estos trastorno al poco tiempo de nacer, lo cual hace posible alimentarlos con formulas especiales.

Beneficia la lactancia a los bebes prematuros o enfermos?

Muchos bebes prematuros o enfermos no estan en condiciones de amamantarse de inmediato. No obstante, los beneficios de la leche materna, incluyendo la proteccion contra muchas enfermedades, pueden ser particularmente cruciales para estos bebes. Las madres de bebes prematuros o enfermos pueden utilizar un sacaleches para exprimir sus pechos y alimentar a su bebe por un tubo o con una taza o cuentagotas.

De esta forma, la madre puede mantener su reserva de leche para poder amamantar al bebe cuando este mas fuerte. Se aconseja a las madres de bebes prematuros o enfermos hablar sobre su deseo de amamantar el bebe con el pediatra y el personal de enfermeria de la unidad de cuidados intensivos neonatales, quienes la ayudaran a elegir el mejor sacaleches y a conservar su leche.

Cuantas mujeres amamantan a sus bebes?

En el ano 200 casi el 70 por ciento de las mujeres estadounidenses amamantaba a sus bebes despues de ser dadas de alta y el 33 por ciento seguia amamantandolos a los 6 meses de vida. Estos son los numeros mas altos jamas registrados en los Estados Unidos. Entre las mujeres blancas o hispanas, de mas de 30 anos de edad y con educacion universitaria, el porcentaje es mas alto aun.

Ademas, el porcentaje de mujeres lactantes continua aumentando rapidamente entre las mujeres que normalmente no lo hacian, como mujeres de origen afroamericano, mujeres de menos de 20 anos de edad y mujeres que solo cuentan con una educacion secundaria.

Puede una mujer continuar amamantando a su bebe cuando vuelve a trabajar?

 La mujer puede continuar amamantando a su bebe cuando vuelve a trabajar extrayendo la leche con un sacaleches cada tres o cuatro horas. Antes de volver a trabajar, debe acostumbrarse al sacaleches y habituar al bebe a tomar la leche del biberon. Le conviene consultar a su medico o a un especialista en lactancia sobre que tipo de sacaleches es el mas adecuado en su caso. (Un especialista en lactancia puede ser una enfermera especializada en lactancia o un asesor en lactancia certificado.)

Tambien le conviene hablar sobre sus planes con su empleador para que este pueda proporcionarle un lugar privado para extraer la leche. Despues de hacerlo, debe guardar la leche en el refrigerador.

 Donde se puede encontrar mas informacion y asesoramiento sobre la lactancia?

Se aconseja a las mujeres embarazadas y a sus parejas tomar un curso sobre como amamantar al bebe. Muchos hospitales ofrecen estas clases junto con los cursos de preparacion para el parto. Despues del parto, la enfermera y el pediatra ayudaran a la mujer a asegurarse de que puede amamantar a su bebe sin problemas antes de darla de alta del hospital.

Amamantar al bebe no deberia doler si se hace correctamente. Muchos hospitales tambien cuentan con un asesor en lactancia en su personal que puede brindarle ayuda. Una vez que la madre y el bebe están en casa, es aconsejable consultar al pediatra o a un especialista en lactancia si tiene cualquier duda.

Referencias

 American Academy of Pediatrics. Breastfeeding and the Use of Human Milk: Policy Statement. Pediatrics, volumen 10 número diciembre de 199 págs. 1035?1039.

American Academy of Pediatrics. The Transfer of Drugs and Other Chemicals Into Human Milk: Policy Statement. Pediatrics, volumen 10 número septiembre de 200 págs. 776?789.

American Academy of Pediatrics. Prevention of Rickets and Vitamin D Deficiency: New Guidelines for Vitamin D Intake. Pediatrics, volumen 11 número abril de 200 págs. 908?910.

Centers for Disease Control and Prevention. Neurologic Impairment in Children Associated with Maternal Dietary Deficiency of Cobalamin ? Georgia, 2001.

Morbidity and Mortality Weekly Report, volumen 5 número 31 de enero de 200 págs. 61?64. Meek, J.Y. (editor en jefe).

American Academy of Pediatrics New Mother?s Guide to Breastfeeding. Nueva York: Bantam Books, 2002. Ryan, A.S., et al.

Breastfeeding Continues to Increase Into the New Millennium. Pediatrics, volumen 11 número diciembre de 200 págs. 1103?1109.

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